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Open Access Research

Birds and people in semiarid northeastern Brazil: symbolic and medicinal relationships

Dandara Monalisa Mariz Bezerra1*, Helder Farias Pereira de Araujo2, Ângelo Giuseppe Chaves Alves3 and Rômulo Romeu Nóbrega Alves4

Author Affiliations

1 Departamento de Sistemática e Ecologia, Universidade Federal da Paraíba, 58051-900, Campus I, Brasil

2 Departamento de Ciências Biológicas, Universidade Federal da Paraíba, 58051-900, Campus I, Brasil

3 Departamento de Biologia, Universidade Federal Rural de Pernambuco, Rua Manoel de Medeiros, S/N, Dois Irmãos, 52171-900, Recife, Pernambuco

4 Departamento de Ciências Biológicas e da Saúda, Universidade Estadual da Paraíba, 58109-753, Paraíba, Brasil

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Journal of Ethnobiology and Ethnomedicine 2013, 9:3  doi:10.1186/1746-4269-9-3

Published: 8 January 2013

Abstract

Background

At least 511 species of birds occur in the semiarid region of northeastern Brazil and many of them interact with human populations in a number of different ways, including their use in zootherapeutics and their links with local beliefs.

Objective

The present work examined these types of birds/human interactions (use in zootherapeutics and their links with local beliefs) in the semiarid region of Rio Grande do Norte State in northeastern Brazil.

Methods

Information was obtained through semi-structured interviews with 120 local residents.

Results

A total of 16 wild bird species distributed among 11 families were found to interact directly with humans, with Columbidae being the best represented family. Seven species were identified in the medicinal category, five were related to symbolic aspects, while four species were identified as being related to both categories (medicinal and symbolic).

Conclusion

The accumulated folk knowledge, beliefs, and practices involving the avifauna in the semiarid region of Brazil, whether symbolic or medicinal, demonstrated the cultural importance of this vertebrate group to local human populations and revealed a belief system intrinsically related to cynegetic practices in the region.

Introdução

No semiárido do Brasil ocorrem 511 espécies de aves, algumas das quais interagem frequentemente com as populações humanas locais de diferentes formas, incluindo o uso como zooterápico e a inserção em crenças.

Objetivo

Esta pesquisa registrou as aves diretamente associadas a essas formas de interação (o uso como zooterápico e a inserção em crenças) na região semiárida do Estado do Rio Grande do Norte, Nordeste do Brasil.

Métodos

As informações foram obtidas através de entrevistas semiestruturadas aplicadas a 120 moradores locais.

Resultados

Foram registradas 16 espécies de aves silvestres distribuídas em 11 famílias, sendo Columbidae a que apresentou o maior número de representantes. Sete espécies foram indicadas apenas na categoria medicinal, cinco espécies apenas relacionadas a aspectos simbólicos e quatro foram indicadas como relacionadas a ambas as categorias (medicinal e simbólica).

Conclusão

Os conhecimentos, crenças e práticas relacionadas à avifauna no semiárido brasileiro, seja no aspecto simbólico ou medicinal, demonstra a importância cultural que esse grupo de vertebrados representa para as populações locais, revelando um sistema de crenças que está intrinsicamente relacionado às práticas cinegéticas na região.

Keywords:
Caatinga; Beliefs; Ethno-ornithology; Ethnozoology; Zootherapy; Palavras-chave; Caatinga; Crenças; Etnoornitologia; Etnozoologia; Zooterapia